肖華鋒:年輕人的職場第一課就被洛克菲勒帶歪
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  年輕人的職場第一課就被洛克菲勒帶歪了

  第一財經:1870年代,全美的石油行業正在蓬勃興起,資源充沛的煉油廠有很多。最終,為什么是美孚收獲了巨額利潤、占據了壟斷地位?

  肖華鋒:這和洛克菲勒的才能非常有關系,他是美孚石油的靈魂人物。他一開始是和一位叫安德魯斯的機械師合作,因為他的采礦能力很強。1862年,他就與安德魯斯合作開了煉油廠。之后,他建立了一個五人團隊,團隊里每個人能力都很強,而且各有所長。1870年,標準石油公司(中國人習慣譯為“美孚石油公司”)成立。后來,他們在克利夫蘭展開了一系列兼并和收購,逐漸確立了龍頭地位。

  美孚的成功,其實也可以從洛克菲勒一開始成立公司所用的名字“標準”看出來。洛克菲勒很注重產品質量,他們聘請了很多檢測員到各個地方去檢查自己產品的質量,在聯盟內搞產品質量競爭。而其他很多煉油廠還處在靠天吃飯的階段。質量上的堅持,我認為是他們打贏對手的基本元素。雖然他們排擠對手、要運輸公司給運費回扣,但他們在質量上的優勢也不能忽視。

  另一個,洛克菲勒身上很突出的一點就是善于建立聯盟。在擴充自己的實力以后,他就開始威脅和打壓其他小公司。有時候,他收購一家公司并不是為了生產和盈利,而純粹是為了解散他們,不讓他們以非標準產品擾亂市場。

  第一財經:在作者記錄的40多年歷史中,美孚石油的不正當競爭手段有很多。在你看來,作者最為反感并集中講述的是哪些方面?

  肖華鋒:她顯然對洛克菲勒的“信息員”制度非常反感。尤其是,他賄賂的都是年輕人。在她看來,這些年輕人的職場第一課就被洛克菲勒給帶歪了。洛克菲勒依靠這些信息員,對行業上下游公司的一舉一動了如指掌??燒廡┠昵崛司臀嗣吭?美元、10美元的小費,出賣自己公司的情報。他們不僅是以不道德的手段竊取商業情報,還把一群初入職場的年輕人變成了唯利是圖的人。

  第一財經:塔貝爾不同于一般揭黑記者的寫作態度,是否與她當時寫作此書的初衷有關?

  肖華鋒:邀請塔貝爾寫作此書的麥克盧爾是一個非常有特點、有才干的雜志主編。他讓塔貝爾寫美孚石油,并不是要揭露這家公司。美孚石油只是托拉斯的代表之一,當時還有卡耐基的鋼鐵公司以及銀行業都形成了托拉斯。他希望通過對一家公司“全史”的展現,讓公眾對托拉斯有一個簡明、清晰的認識。他相信,這樣一次寫作包含的信息,要比讓記者調查100多家公司所獲的信息更多。他的初衷甚至并不是要抨擊托拉斯,反而是要宣傳“最偉大的美國公司的成就”。

  之所以邀請塔貝爾來寫這本書,可能是看重她的歷史學素養,耐心、冷靜,文筆樸實客觀,強調言之有據,讓數據說話。另一方面,她的父親就是賓夕法尼亞州的石油大亨,她從小在油區長大,寫石油行業會很有感覺。

  1903年1月號的《麥克盧爾》雜志同時刊載了3篇文章,包括林肯·斯蒂芬斯的《明尼阿波利斯之羞》、雷·S.貝克的《工作的權利》以及塔貝爾寫美孚的文章。這三篇文章揭露了美國三大領域——政界、勞工界和企業界的問題。麥克盧爾有意發表了一篇社論,把這三篇文章提到了一定的高度,他寫道:“我們并不是故意這樣安排,純屬巧合。但這一巧合足以讓每一個人駐足思考……資本家、工人、政客、市民,所有的人都在破壞法律或看著法律遭破壞……除我們外,沒有人留下來維護法律?!閉餛緶畚摶墑嗆諛喚曳⒃碩男?。雖然揭黑新聞并不是麥克盧爾首創,但大家一致公認,他的雜志是這一突如其來的“時尚”中最有影響力的雜志。后來,十多家雜志都將刊登揭黑文章視為一種“時尚”,當時美國生活的每一方面都受到了他們的揭露和攻擊。這些記者和編輯不僅目標一致,而且是個關系密切的團體,作為“運動”的靈魂,揭露社會黑暗、尋求社會公正是他們的共同目標。

  第一財經:20世紀初的這場黑幕揭發運動,開始是得到羅斯福總統支持的,但為何他最后又指責其中一部分記者是“扒糞者”?

  肖華鋒:19世紀下半葉,美國處于經濟騰飛時期,經濟發展快于制度建設,因而出現了大量的社會問題。到了20世紀,美國一批有良知的中產階級知識分子,包括大學老師、牧師等,參與到了進步主義改革運動中。這場運動有利于推動社會進步,得到了羅斯福的支持。當時涌現的一批名記者,也很受羅斯福尊重,經常被他邀請到白宮做客。

  當時記者的寫作風格也分為兩派,一派是塔貝爾這樣客觀理性型的,另一種則是妙筆生花煽情型的。

  后來,大衛·菲利普斯以煽情的筆調寫了一部《參議員的背叛》,揭露了美國政壇的腐敗,指名道姓譴責了很多政客。他揭露的人都是羅斯福總統的老朋友,這讓羅斯福感到非常氣憤。他雖然力圖推動進步主義改革,但還是希望主動權在自己手里。后來,他就把一部分記者稱為“扒糞者”,認為他們猶如扒糞工人,給他們一頂皇冠,他們都不會關注,而只能看到地上的污穢。也正是因為這部《參議員的背叛》,用“扒糞者”來形容一部分調查記者的用法就產生了。所以,“muckrakers”這個術語,嚴格來講是羅斯福總統發明的。

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